Usar máscara usada pode ser pior do que não usar máscara em meio a COVID-19, atesta estudo

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foto: Getty Images/iStockphoto.

A eficácia protetora de uma máscara para as vias aéreas nasais diminui com taxas de fluxo de inalação mais baixas

Usar uma máscara usada pode ser mais perigoso do que não usar nenhuma quando se trata de afastar a COVID-19, descobriu um novo estudo, publicado em 15 de dezembro, pela Physics of Fluids.

Uma nova máscara cirúrgica de três camadas é 65 % eficiente na filtragem de partículas no ar – mas, quando usada, esse número cai para 25%.

Pesquisadores da University of Massachusetts Lowell e da California Baptist University dizem que as máscaras diminuem o fluxo de ar, tornando as pessoas mais suscetíveis a respirar as partículas – e uma máscara facial suja não consegue filtrar com eficácia as menores gotas.

“É natural pensar que usar uma máscara, seja ela nova ou velha, sempre deve ser melhor do que nada”, disse o autor Jinxiang Xi.

“Nossos resultados mostram que essa crença só é verdadeira para partículas maiores que 5 micrômetros, mas não para partículas finas menores que 2,5 micrômetros”, afirmou.

Para chegar a seus resultados, os pesquisadores usaram um modelo computadorizado de uma pessoa usando uma máscara cirúrgica pregueada de três camadas para rastrear como a face cobrindo o fluxo de ar afetado e como as partículas passavam através dela. Eles também observaram como as gotículas minúsculas se fixaram na face, nas vias aéreas e onde pousaram no nariz, faringe ou pulmão profundo.

Eles descobriram que o uso de máscara “desacelera significativamente” o fluxo de ar, reduzindo a eficácia da máscara e tornando a pessoa mais suscetível a inalar aerossóis pelo nariz – onde o SARS-CoV-2 gosta de se esconder.

“Neste estudo, descobrimos que a eficácia protetora de uma máscara para as vias aéreas nasais diminui com taxas de fluxo de inalação mais baixas”, disse.

As pregas de uma máscara facial também afetam significativamente os padrões de fluxo de ar e sua eficácia muda com o uso, descobriram os pesquisadores.

No entanto, isso não deve impedir as pessoas de se mascararem por completo. Um estudo recente descobriu que o uso de máscara tem um “impacto significativo” em impedir a propagação do coronavírus e que as coberturas faciais causaram uma redução média de até 46% em novos casos.

Xi diz que sua equipe agora planeja estudar como as formas da máscara afetam a proteção do COVID-19.

“Esperamos que as autoridades de saúde pública fortaleçam as medidas preventivas atuais para conter a transmissão de COVID-19, como escolher uma máscara mais eficaz, usá-la de maneira adequada para a maior proteção e evitar o uso de máscara cirúrgica excessivamente usada ou vencida”, disse ele.

Fonte: nypost.com

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