Psicoterapeuta explica porque as pessoas querem usar máscara, apesar de não prevenir doenças

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Getty Images / Divulgação.

O uso de máscaras tem mais a ver com a saúde mental do que com a saúde física

No início deste ano, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) emitiu um guia de alerta para os americanos de que o surto de coronavírus estava se aproximando rapidamente. Essa notícia fez com que as vendas de máscaras faciais disparassem, apesar do fato de que usar uma provavelmente não vai proteger você de contrair a doença.

É claro que é considerado uma norma social em algumas culturas o uso de máscara facial com certa regularidade. Na China, Japão e Coréia do Sul, máscaras faciais podem ser usadas para reduzir os riscos associados à poluição do ar. Elas também podem ser usadas como uma forma de proteger outras pessoas de doenças em culturas coletivistas.

No entanto, cada vez mais pessoas estão andando por aí usando máscaras faciais, mesmo quando os fornecedores aumentam os preços.

Então, por que tantas pessoas querem cobrir o rosto se isso não ajuda? Na verdade, tem mais a ver com sua saúde mental do que com sua saúde física.

Nós nos sentimos confortáveis com os riscos que corremos regularmente. Talvez você dirija seu carro todos os dias. Você provavelmente não se sente assustado quando você pega o volante. Você pode até mesmo responder a mensagens de texto ocasionalmente ou esquecer de apertar o cinto de segurança ao dirigir.

Mas de acordo com as estatísticas, dirigir um carro é um grande risco. Você tem uma chance em 103 de morrer em um acidente de carro. Só não parece assustador porque é um risco familiar que você corre.

O coronavírus não é familiar. Então você se sente desconfortável com o risco de contraí-lo, e possivelmente morrer por ele. Você provavelmente tem um medo maior dele do que de bater o carro.

O consumo de mídia também alimenta o medo. Seja percorrendo as mídias sociais ou passando pelos canais, as reportagens sobre o número de mortes e a velocidade com que o coronavírus está se espalhando estão por toda parte. Quanto mais conteúdo consumido, maior a probabilidade de você sobrestimar as chances de contrair o coronavírus – e maior a probabilidade de seus níveis de ansiedade dispararem.

Ilusão de controle

Quando nos sentimos ansiosos sobre algo, ficamos desesperados para ganhar algum senso de controle sobre a situação.

É um fenômeno que os psicólogos chamam de “ilusão de controle”.  E a pesquisa mostra que muitas vezes tomamos decisões estranhas com base em nosso nível de controle percebido.

Por exemplo, as pesquisas mostram que a maioria das pessoas pensa que tem menos probabilidade de ter um acidente ao dirigir um carro, ao invés de ser o passageiro. Estar no banco do motorista faz as pessoas pensarem que podem evitar acidentes – mesmo que isso não garanta nada disso.

Da mesma forma, estudos também mostram que as pessoas pensam que têm mais chances de ganhar na loteria quando escolhem seus próprios números, ao invés de permitir que o computador escolha para elas. Mesmo que os números sejam sorteados aleatoriamente, é mais provável que as pessoas assumam que ter mais controle (escolher seus próprios números) aumenta suas chances de sucesso.

Quando se trata do coronavírus, a maioria de nós provavelmente sente que tem pouco controle sobre se o contraímos. E pouco se sabe sobre o que pode acontecer se o contrairmos.

Máscara facial e a sensação de controle

Usar uma máscara facial é uma forma de nos convencermos de que temos algum controle sobre ele. Dizemos a nós mesmos: “Usar essa máscara diminui minhas chances de ficar doente”. Isso, por sua vez, reduz nossa ansiedade.

Ao invés de esperar ociosamente que algo ruim aconteça, nós nos sentimos melhor se tomarmos algum tipo de ação. Mesmo que a ação não seja útil, temos uma forma de acreditar que temos algum controle sobre o resultado.

Curiosamente, a pesquisa também revela a tendência a compensar em excesso quando existem “salvaguardas” no lugar. Estudos têm mostrado que as pessoas são mais propensas a acelerar quando usam cintos de segurança.

E as seguradoras até descobriram que os motoristas se tornam mais imprudentes quando há mais recursos de segurança em um carro.

Essa mentalidade pode ser uma das razões pelas quais tantas pessoas usando máscaras faciais podem até mesmo ser prejudiciais de certa forma. Elas se convenceram de que suas máscaras faciais as protegerão. Assim, ao invés de reduzir o contato com o público como é sugerido, as pessoas que estão usando máscaras faciais podem realmente se tornar mais propensos a viajar ou interagir com as pessoas.

A mentalidade do rebanho é real – e as pesquisas mostram que a maioria de nós pula em vagões de banda. Portanto, quanto mais você vê outras pessoas usando uma máscara facial, mais provável é que você coloque uma.

Pesquisadores sabem há muito tempo que as pessoas são suscetíveis à “mímica comportamental”, o que significa que somos rápidos a copiar aqueles que nos rodeiam. Então, se você está andando em um mercado, andando de metrô ou sentado em um avião, quanto mais pessoas você vê usando máscaras faciais, mais provável é que você se convença de que você deve usar uma também. Não usar uma pode até fazer você se sentir ansioso.

As pessoas que usam máscaras são mais visíveis que as pessoas que estão tomando as precauções recomendadas (lavar as mãos com mais freqüência e limitar as viagens). Isso pode fazer com que você assuma que todos estão usando uma máscara.

A maioria de nós equaciona ansiedade com nível de risco. Se nos sentirmos realmente ansiosos, argumentamos que algo deve ser realmente arriscado. E se conseguirmos reduzir essa ansiedade, vamos nos convencer de que o nível de risco que enfrentamos é de alguma forma menor.

Então, mesmo que tenhamos sido avisados que usar uma máscara facial pode ser uma má idéia, fazer isso ainda pode ter o efeito de reduzir a ansiedade.

Fonte: businessinsider.com

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