Outra Páscoa sem Missa: o que aconteceu com a Irlanda católica?

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Pelo segundo ano consecutivo o governo irlandês proíbe culto público durante a Semana Santa e a Páscoa

Pelo segundo ano consecutivo, o governo irlandês fez algo que deixaria os perseguidores anteriores dos católicos irlandeses muito orgulhosos: a proibição do culto público durante a Semana Santa e a Páscoa.

No entanto, a culpa não pode recair apenas sobre os legisladores políticos, pois esta ocorrência é algo que se deve também à hierarquia católica na Irlanda. E assim, com as igrejas vazias mais uma vez na época mais sagrada do ano da Igreja, a pergunta deve ser feita – o que aconteceu com a Irlanda católica?

COVID e a Igreja na Irlanda

A Irlanda tem um lugar especial na história católica como a terra de santos e eruditos, a terra para a qual São Patrício foi e de onde missionários e monges partiram para converter o mundo. Em paróquias de todo o mundo, muitas vezes os protagonistas da missa diária são eles, os irlandeses, ou de famílias irlandesas. A cultura foi por gerações imersa na fé. A vida girava em torno da prática do catolicismo de uma forma que deve ter irritado o mundo cada vez mais secularista.

Mas, nas últimas décadas, essa situação feliz não é mais realidade. O catolicismo na Irlanda foi diluído para pouco mais do que uma religião popular, onde as pessoas assistem à missa raramente, na melhor das hipóteses, a fé raramente é ensinada e escândalo após escândalo é usado para minar qualquer resquício de autoridade e respeito que a Igreja costumava comandar.

Certamente, qualquer igreja que alguém passe quase sempre será católica, mas mesmo isso não está definido para durar. Por muitos anos, existiu um falso catolicismo – uma imagem de um país católico, mas, na realidade, um que está sustentado apenas em resquícios do passado, e com pouco que esteja realmente florescendo.

A chegada de restrições relacionadas ao COVID forneceu o ímpeto há muito esperado para que essa projeção desmoronasse.

O governo e os bispos irlandeses trabalharam em conjunto para fechar as igrejas católicas em todo o país, de modo que a partir de 13 de março de 2020, o culto público tinha cessado, e pela primeira vez desde os dias da perseguição católica, que começou sob Henrique VIII, os católicos foram mais uma vez impedidos pelas autoridades de adorar a Deus.

Desta vez, não houve São Patrício, nenhum dos numerosos padres e bispos que suportaram alegremente a prisão, tormentos e morte em vez de se curvarem a invasões semelhantes aos direitos da Igreja, conforme impostos por Henrique VIII e Elizabeth I.

Um por um, bispo após bispo suspenderam a missa pública, tentando tranquilizar seu rebanho de que não estavam abandonando seu dever, já que a missa ainda seria celebrada em particular, mas que o povo seria barrado. O clero interpretou o conselho do governo, que proibia reuniões internas de mais de 100 pessoas, como uma desculpa para demonstrar sua subserviência ao Estado, de uma maneira que teria envergonhado o clero irmão de séculos anteriores que foram martirizados pela fé.

Como disse o Arcebispo Michael Neary de Tuam : “Lamento a perturbação e os transtornos que isso causará às crianças, pais e padres, mas tomo esta decisão no interesse da saúde pública e do bem comum”.

Assim também falou o bispo Brendan Leahy de Limerick, que chamou o fechamento de igrejas “necessário” para “proteger os idosos e aqueles com problemas de saúde subjacentes.” Infelizmente, o bispo Leahy não seguiu o exemplo de Hugh Lacy, bispo de Limerick, em 1578, que foi expulso de sua sé e preso duas vezes por se recusar a abandonar seu rebanho à perseguição.

Dias depois, um padre católico da diocese do arcebispo Neary permitiu que um imã muçulmano fizesse o chamado islâmico para orar na igreja paroquial. Os paroquianos católicos foram mantidos de fora, por ordem da hierarquia.

Então, em agosto, o clero abandonou a saúde espiritual dos católicos irlandeses mais uma vez, quando o santuário mariano nacional da Irlanda de Knock foi fechado para a festa da Assunção, devido ao temor de que as pessoas se reunissem lá como nos anos anteriores. Em um dia que geralmente assistia a missas de hora em hora a partir das 6h, para os mais de 20.000 peregrinos, o santuário foi fechado, não por ordem do Estado, nem mesmo em um ato de perseguição católica por oficiais, mas pelo clero, cujo dever é levar almas para o céu.

A Irlanda, uma nação que já foi tão devotada à Mãe de Deus, viu então seus sacerdotes virarem as costas a Maria – algo que o próprio Oliver Cromwell teria saudado.

A Irlanda viu suas igrejas fechadas mais uma vez em outubro, quando o governo aumentou o nível de alerta para o vírus e ordenou que o culto acontecesse online. Na primavera, os bispos demonstraram que estavam dispostos a fechar as igrejas e, assim, estabeleceram o caminho para que o estado o fizesse alguns meses depois.

Semanas depois, as imagens da perseguição católica voltaram mais uma vez, com a aprovação de uma nova lei (em violação direta à Constituição), que ameaçava com prisão os padres que ousassem celebrar uma missa pública. Uma multa de € 2.500 ou 6 meses de prisão eram as potenciais punições para o membro do clero que exercesse a sua vocação.

Parece que, neste ponto, os quatro arcebispos do país começaram a perceber o perigoso precedente que estava sendo aberto e emitiram uma declaração tímida em uma tentativa de demonstrar ação. Eles apelaram a um envolvimento construtivo com o governo para ter acesso aos sacramentos, mas continuaram a “apoiar totalmente a orientação das autoridades de saúde pública”.

Novo ataque à Igreja

O país que antes era predominantemente católico agora parece totalmente estranho para as gerações anteriores. Embora alguns poucos fiéis tenham feito recentes demonstrações públicas de piedade, o estado intensificou a perseguição aos católicos. Nas últimas semanas, o ataque contra a Igreja e os católicos ganhou velocidade rapidamente, enquanto os políticos e o clero (em geral) evitam chamar a situação como ela é – ou seja, uma perseguição.

Três homens foram presos enquanto oravam e transmitiam a missa fora da Catedral de Waterford. A polícia tem coletado informações de pessoas que estão apenas orando fora das igrejas e até montou pontos de verificação em torno de pe. Paróquia de PJ Hughes para impedir as pessoas de ir à missa.

O bravo padre acolheu o que descreveu como um comportamento “anticatólico e anti-Igreja”: “De certa forma, me senti privilegiado por ser perseguido pelos guardas porque a história de hoje no evangelho é sobre a Paixão de Jesus Cristo, como Jesus foi crucificado, zombado, açoitado. Não fui açoitado ou zombado, mas provavelmente fui insultado e perseguido pelos guardas.”

No mesmo dia, Domingo de Ramos, o governo respondeu a questões sobre o atual status legal de celebrar missa, insistindo que os padres estavam cometendo uma ofensa se saíssem de casa para celebrar uma missa pública.

Bolsões de resistência

No entanto, a fé não está completamente morta. Os sacerdotes, cientes de seu dever primário para com as almas, continuaram a oferecer os sacramentos a seu rebanho.

Fr. Hughes celebrou a missa, sem recusar os paroquianos que compareciam, e foi prontamente ameaçado de processo pela polícia. Em cenas diretamente dos anos 1600, Hughes havia sido “denunciado”. No entanto, em cenas muito diferentes dos dias de perseguição, ele estava sem o apoio de seu bispo.

Certamente existem determinados grupos de almas fiéis em todo o país, tanto leigos quanto clericais, que estão imitando seus predecessores martirizados na fé e se escondendo.

Eles estão, sem dúvida, inspirando-se no exemplo de católicos como Sir John Burke, pe. Patrick O’Derry, Donough e John Olvin, todos os quais foram enforcados, sorteados e esquartejados por sua fé no início do século XVII.

De fato, dias atrás, pouco mais de um ano desde que os bispos fecharam as igrejas, os católicos irlandeses enfrentaram a perseguição e se reuniram em Dublin para realizar uma procissão em homenagem a São Patrício. Cantando hinos e rezando rosários enquanto carregavam uma estátua de Maria, eles oraram pela liberdade de culto mais uma vez e pela conversão do país.

A mídia católica irlandesa também informou que no Domingo de Ramos em todo o país, os católicos se reuniram fora de suas igrejas para rezar o terço para um rápido retorno às suas igrejas.

Mais uma vez, os fiéis da Irlanda estão retornando à Igreja clandestina, esperando a perseguição do estado, a falta de apoio de seus bispos e a ausência dos sacramentos em muitas de suas igrejas. A superfície parece morta, mas o sangue dos mártires sustenta a Igreja subterrânea.

Um ataque de dupla face

Em muitos aspectos, então, a situação na Irlanda é muito comparável aos tempos penais. Com os políticos prontamente aumentando a legislação contra a adoração, fazendo prisões e multando os católicos por orar, não é difícil ver as semelhanças.

Mas desta vez há uma diferença crucial – os bispos católicos abandonaram seu rebanho, permitindo que o estado perseguisse os católicos livremente e, às vezes, acrescentando sua ajuda.

Tal frase é de fato uma afirmação ousada de se fazer, mas está sendo pronunciada por clérigos e leigos em todo o país e claramente evidenciada pelas ações da hierarquia. Por exemplo, o arcebispo de Dublin recentemente pediu um rápido retorno ao culto, mas dias antes proibiu os padres em sua diocese de distribuir privadamente a Sagrada Comunhão e, portanto, de ministrar à sua congregação.

Rory O’Hanlon, da Sociedade Irlandesa para a Civilização Cristã, falou sobre isso com LifeSiteNews, dizendo que “não era surpreendente”.

“Acho que a declaração do arcebispo Farrell é escandalosa, embora talvez não seja surpreendente. A hierarquia, em grande medida, parece ter abandonado o rebanho. Durante uma perseguição anterior à Igreja na Irlanda, St. Oliver Plunkett, referindo-se aos bispos e clérigos de sua época, disse: ‘Estávamos decididos a morrer de frio e fome, em vez de abandonar nossos rebanhos.’ Com exceção de um pequeno número de clérigos, não estamos vendo o mesmo espírito hoje.”

Quando Fr. Hughes foi recentemente multado por continuar a oferecer missa, ele observou que continuou a fazê-lo (ou seja, para exercer seu dever sacerdotal) contra a vontade de seu bispo. “Vou exercer meu direito constitucional, embora as pessoas estejam reclamando, embora eu não esteja obedecendo ao bispo quando for contra seu conselho”, escreveu ele. “Não podemos simplesmente rejeitar Jesus na Sagrada Eucaristia”.

Há alguns meses, um padre na Irlanda rural disse à LifeSite que os bispos traíram a fé ao fechar voluntariamente as igrejas: “Ao fazer isso, a Igreja na Irlanda considerou a prática de nossa fé não essencial … Foi um desastre … A igreja na Irlanda é um vinhedo devastado.”

Anthony Murphy, Diretor do Instituto Lumen Fidei e editor da revista Catholic Voice, disse da mesma forma: “Os bispos entregaram os sacramentos para o governo controlar e regular e Deus foi colocado de lado. Deus está sendo abertamente zombado na Irlanda e os bispos não parecem se importar, eles ficam em silêncio enquanto as ovelhas passam fome”.

Na verdade, por décadas, a hierarquia católica na Irlanda esteve silenciosa, taciturna e despreocupada, enquanto os católicos rapidamente se afastaram da prática da fé tão amplamente que a nação votou pela legalização do assassinato de nascituros em 2018.

Os bispos cultivaram uma prática tão viva da fé que, em 2017, a antiga nação de missionários viu um número recorde de seminaristas no seminário nacional de Maynooth. Construída para abrigar 500 seminaristas, apenas 6 homens ingressaram em 2017, totalizando na época 41 seminaristas.

Em 2015 a “Irlanda Católica” se tornou o primeiro país do mundo a aprovar o “casamento” entre pessoas do mesmo sexo por voto popular, com uma margem relatada de 62% a 37,9%.

Não é de admirar, então, que Rory O’Hanlon tenha escrito assim: “Não há dúvida de que um grande número de nossos legisladores ficaria mais do que feliz em ver a Igreja permanentemente fechada. E cada dia que os bispos deixam de afirmar sua legítima autoridade sobre a Igreja e de confrontar o Estado, torna o fechamento permanente da Igreja mais provável”.

O exemplo dos mártires

LifeSite esteve recentemente em contato com Damien Richardson, que resgatou um livro sobre os mártires irlandeses do lixo. Richardson esperava que “Nossos Mártires”, escrito pelo pe. Dennis Murphy SJ em 1896 e agora reimpresso graças a Richardson, serviria de inspiração para os fiéis irlandeses de hoje, que poderiam se animar com os muitos relatos de testemunho heróico da fé dos católicos séculos antes.

Enquanto a Irlanda lidera o Great Reset anticatólico, perseguindo abertamente os poucos católicos fiéis, Richardson exorta seus compatriotas a aprenderem com o exemplo dos padres Mathew Lamport, John Wallis, Eneas Penny, Donough O’Reddy e muitos outros, que sofreram tortura e morte pela fé.

“Eu também espero que esta geração perceba que os católicos irlandeses estavam dispostos a sacrificar suas vidas e arriscar tudo apenas para receber o pão da vida na santa missa”, escreveu Richardson. “Os padres e bispos irlandeses voltariam dos estudos na Europa para a Irlanda, sabendo muito bem que seriam enforcados, sorteados e esquartejados. Quando eles vieram para a Irlanda, havia um preço pela cabeça dos sacerdotes caçadores, mas eles amavam tanto seu rebanho que estavam dispostos a morrer por seu rebanho.”

Os tempos penais foram de fato uma época em que vários bispos se juntaram ao rebanho na defesa da fé, como pode ser visto pelo número de bispos listados nas páginas de “Nossos Mártires”.

Enquanto a Irlanda enfrenta mais uma Páscoa sem acesso à missa – no ano passado devido exclusivamente aos bispos, este ano devido ao estado e à fraqueza dos bispos – que o sangue dos mártires irlandeses sirva para inspirar a Igreja, para que os irlandeses e o clero possa mais uma vez cumprir sua vocação de conduzir as almas a Deus ao invés de longe Dele, e que a Igreja clandestina continue a crescer em tamanho e fervor.

Fonte: Life Site News

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