Onda de fechamento de mosteiros femininos atinge Itália

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Créditos: Albertus teolog

Tesouros da civilização cristã em ameaça de extinção

A crise vocacional, associada às novas políticas que afetam a vida contemplativa feminina, está mudando o panorama espiritual e cultural da Itália e suscitando preocupação e indignação. Durante séculos, os mosteiros que continham mulheres que procuravam viver a vida contemplativa representaram um oásis protegido de paz e de oração em meio à agitação das cidades, suportando o teste do tempo, apesar das guerras e dos grandes desastres. Contudo, estes tesouros da civilização cristã estão mais do que nunca sob ameaça de extinção.

Um dos sintomas mais tangíveis da tendência atual que afeta a vida contemplativa é o fechamento repentino de claustros femininos em muitas partes da Europa, especialmente na Itália, que contém muitos dos locais cristãos mais emblemáticos e históricos do mundo.

Segundo os números mais recentes da Congregação para os Institutos de Vida Consagrada, existem atualmente 37.970 monjas de clausura em todo o mundo, metade delas vive na Europa. A Itália reúne 5.000 monjas de clausura, divididas entre 523 mosteiros. Estes números estão em constante declínio, como na Europa, que tem a maior queda média mundial de Irmãs Religiosas a cada ano (diminuindo entorno de 7.960, de 2016 a 2017).

Mas, além da falta de vocações, uma recente onda de fechamento de mosteiros femininos na Itália, que ainda eram providos de irmãs, sugeriu que a questão pode ter raízes mais complexas. Embora seja difícil avaliar com precisão a extensão exata do fenômeno por causa da falta de números e de cobertura da mídia, alguns poucos jornalistas e blogueiros católicos estão lutando para chamar a atenção da sociedade civil para os fatores que contribuem para a destruição da vida contemplativa na Itália.

Por exemplo, o vaticanista Aldo Maria Valli, em seu recente livro Claustrofobia (um trocadilho que se refere a uma fobia de vida claustral), afirma que esta forma específica de vida religiosa está claramente sob ataque. Estes ataques, que nos últimos dois séculos vieram principalmente das sociedades secularizadas anti-clericais, são, na sua opinião, cada vez mais oriundos hoje da hierarquia eclesiástica, que tende a favorecer cada vez mais o compromisso social em detrimento da vida contemplativa silenciosa.

Tal tendência, segundo Valli, manifesta-se na recente constituição apostólica Vultum Dei Quaerere (em busca do rosto de Deus) e na sua instrução de aplicação Cor Orans (meu coração orante), que substituiu o documento Verbi Sponsa (palavra da noiva) de 1999.

Ponto de viragem

Publicado pelo Vaticano em julho de 2016, o Vultum Dei Quaerere estabelece, entre outras coisas, novas regras para favorecer as federações de comunidades contemplativas. Quase dois anos depois, em abril de 2018, sua instrução de implementação Cor Orans especificou a obrigação de cada mosteiro entrar em uma federação para “superar o isolamento dos mosteiros”. Além disso, prevê que um mosteiro com menos de cinco monjas perca a sua autonomia e seja colocado sob a supervisão de um administrador superior. A Santa Sé decidirá então sobre a sua filiação, transferência ou supressão.

Estes pontos específicos suscitaram rapidamente a preocupação dos fiéis católicos por causa de alguns casos de relevo, como a controvérsia entre as irmãs do mosteiro dominicano contemplativo da Santíssima Anunciação em Marradi, na Toscana, e a sua hierarquia eclesial. Reduzidas a cinco monjas após a morte de sua Madre Superiora Maria Paola Borgo há alguns anos, perderam o direito de eleger uma nova priora-mãe e foram nomeadas comissárias apostólicas. Depois de mais de quatro séculos de existência, o mosteiro está atualmente ameaçado de fechamento.

“Podemos compreender que estruturas vazias com irmãs idosas não conseguem manter sua regra de vida, mas estas filiações e comissões apostólicas dão origem a injustiças e a situações que podem ser realmente brutais”, disse Barbara Betti, uma leiga encarregada de defender e representar publicamente a comunidade de clausura de Marradi, ao Registro, dizendo que as duas irmãs mais idosas provavelmente serão enviadas a um lar para idosos.

Segundo Betti, o mosteiro de Marradi ainda tem os meios para permanecer economicamente autônomo – graças aos bens materiais que as irmãs têm cuidado ao longo do tempo – e recebeu vários pedidos recentes de monjas dispostas a entrar no mosteiro, de outras regiões da Itália, assim como da França e da Espanha. “As autoridades eclesiais tentaram não aceitar novas postulantes; havia um claro desejo de fechar o mosteiro – por isso as irmãs pediram a minha ajuda”, disse ela.

Betti, cuja família mora em Marradi, vem publicando várias colunas nos jornais locais nos últimos dois anos para aumentar a conscientização sobre a situação das monjas enclausuradas. Eles perderam o direito de sacar dinheiro autonomamente de seu banco e de usar livremente o dinheiro do mosteiro para as despesas diárias.

“Esta perda de autonomia econômica é injusta, e não se pode forçar uma mulher que vive há 40 ou 50 anos no mesmo lugar a sair contra sua vontade; esta é a pior coisa que pode acontecer a uma mulher que escolheu dedicar-se a uma vida contemplativa, já que o mosteiro é sua casa e sua família”, disse Betti, acrescentando que embora tais situações possam ter acontecido antes da publicação do Vultum Dei Quaerere, as coisas definitivamente pioraram desde sua publicação.

Desde que ela começou a relatar sobre o mosteiro de Marradi, Betti recebeu telefonemas e cartas de irmãs de clausura de outros lugares que podem enfrentar a mesma situação.

“É difícil explicar o que realmente está acontecendo em geral com muitas ordens, mas tantos mosteiros têm fechado ultimamente”, disse ela. “Em toda a Itália, as monjas de clausura estão se perguntando o que vai acontecer com elas”.

Betti disse ao Registro em meados de janeiro que, em 10 de dezembro do ano passado, um administrador recém-nomeado veio ao mosteiro sem aviso prévio, com uma ordem executiva para fechá-lo. As freiras se barricaram dentro do mosteiro desde então e não deixam ninguém entrar. Betti acrescentou que canais de TV como Rai 1, Rai 3, Rete4 e Canale 5 estão monitorando ativamente a situação, esperando pelo próximo movimento.

Outros casos

No entanto, vários outros mosteiros históricos fecharam oficialmente nos últimos tempos, em virtude das políticas em curso.

Em 2017, o Mosteiro da Visitação de Milão, com 300 anos, fechou suas portas, seguido do Mosteiro da Visitação de Pistoia e do Cenáculo de Montauto em Anghiari (ambos na Toscana), e mais recentemente o Convento das Clarissas de Montalto (em Marche), em outubro de 2019.

O caso mais recente é o do convento beneditino do século XVII em Sansepolcro, Toscana, que tinha sido reaberto em 2015, após anos de abandono. Três irmãs ficaram depois que a superiora foi convidada a partir por causa de um caso de amor que ela alegadamente teve com um homem local, em novembro de 2019. “Houve uma intervenção da Santa Sé e tudo terminou ali”, disse Dom Riccardo Fontana de Arezzo ao jornal italiano La Repubblica. “Esta é uma situação muito dolorosa para todos os envolvidos”.

No entanto, nem todas as monjas de clausura veem as novas medidas de uma forma desfavorável, e algumas delas tomaram até a iniciativa de procurar agrupar-se com outros mosteiros regionais. Foi o caso, por exemplo, da maioria das Irmãs que vivem nos mosteiros contemplativos de Pistoia e Montalto. “Hoje, muitos mosteiros – como o de Montalto – têm grandes edifícios com poucos membros”, disse ao Registro Madre Francisca Cocci, abadessa do convento de Montalto até o seu recente encerramento.

Embora houvesse mais de cinco irmãs na estrutura, ela iniciou o processo de federação com o convento das Clarissas em Filottrano, localizado a cerca de 60 milhas de distância de Montalto. “O mosteiro de Montalto era muito desconfortável para as irmãs idosas, pois tínhamos que subir e descer o tempo todo, enquanto o convento de Filottrano é muito mais funcional”, disse ela. Além disso, “reunir recursos econômicos nos permitiu contratar pessoal para nos ajudar diariamente, o que nos permite focalizar mais profundamente na nossa vida de oração”.

Um vazio enorme

Para os habitantes de Montalto, no entanto, o anúncio do fechamento deste 17º mosteiro veio como uma trovoada. Nem as 500 assinaturas recolhidas para a petição nem a manifestação que organizaram no dia 24 de outubro de 2019 em frente ao mosteiro puderam deter o processo.

“Esta notícia chocou todo o bairro e deixa um enorme vazio na cidade, pois elas faziam parte da comunidade”, disse Patrizio Paci, diretor do coro de Montalto, ao Registro. “Cresci com esta presença, e as irmãs me pediam muitas vezes para tocar o órgão para elas”.

As irmãs não só produziam anfitriões para toda a Diocese de San Benedetto del Tronto-Ripatransone-Montalto, mas também eram as depositárias regionais do canto gregoriano e costumavam sediar a adoração eucarística todas as quintas-feiras. Além disso, o convento tinha sido restaurado várias vezes nos últimos anos.

“O que nos intrigou como comunidade cristã é que nunca entendemos realmente as motivações de tal fusão, e não sabemos realmente quem a tornou possível”, disse ao Registro o padre Lorenzo Bruni, pároco de Montalto. “Sentimo-nos bastante impotentes diante desta decisão, e a reação da população mostrou que a presença silenciosa destas monjas era considerada o coração da sua comunidade”.

O desânimo deles é ainda mais profundo, pois já perderam a histórica visão episcopal de Montalto, quando foi transferida pelas autoridades da Igreja para a cidade vizinha de San Benedetto del Tronto, em 1982. “Os cidadãos de Montalto estão chocados com o comportamento da hierarquia eclesial, pois já lhes tiraram a diocese e, agora, deixaram o seu precioso mosteiro fechar as suas portas”, disse Paci, denunciando o impacto negativo da centralização sobre a vida nas pequenas cidades.

Outra visão sobre a vida contemplativa 

Numa carta enviada aos Institutos de Vida Consagrada em março de 2015, um ano antes da publicação do Vultum Dei Quaerere, o Cardeal Joāo Braz De Aviz, Prefeito da Congregação para os Institutos de Vida Consagrada e Sociedades de Vida Apostólica, já traçou o que seria o roteiro da Congregação para os anos seguintes – segundo o que ele acredita ser a principal emergência atual, ou seja, “acolher os refugiados e os pobres”.

“Portanto, desejo a racionalização das nossas estruturas, a reutilização das grandes casas em favor de obras que satisfaçam mais as atuais exigências da evangelização e da caridade, a adaptação das obras a essas novas exigências”, escreveu ele.

Há alguns meses, em uma entrevista concedida ao jornal espanhol Ultima Hora sobre as novas políticas relativas aos institutos de vida contemplativa (entrevista amplamente partilhada e comentada nos sites italianos), o Cardeal Braz De Aviz disse que “muitas coisas da tradição, que pertencem à cultura de um determinado período de tempo, já não funcionam”. Ele então mencionou “formas de vida ligadas aos seus fundadores que não são essenciais”, tais como “uma certa forma de rezar, uma roupa, ou a tendência de dar importância a certas coisas que não são tão importantes, dando pouca importância a outras coisas que realmente importam”.

Estes comentários parecem sugerir que esta questão está cristalizando duas visões de vida contemplativa e as prioridades para a Igreja, transcendendo as categorias e ordens religiosas. Mais uma prova disso é a palestra que Dom José Rodríguez Carballo, secretário da Congregação para a Vida Consagrada, fez durante uma conferência na Pontifícia Universidade Lateranense, em novembro de 2018, que reuniu cerca de 300 monjas de clausura para discutir a Vultum Dei Quaerere.

Embora aludindo às críticas que a Congregação recebeu após a publicação da constituição apostólica, ele admoestou severamente as irmãs que são resistentes à mudança.

“Há algum tempo, um mosteiro nos escreveu, pedindo dispensa de estar em uma federação porque, diziam, ‘Somos as mais pobres, as mais observadoras, somos as mais isto e aquilo e as mais aquilo’. Isto é orgulho espiritual que, diante de Deus, eu não vos direi o que provocará! Cuidai de vos preservar da maldade da auto-referência. Isto é uma doença!” disse ele.

Então, depois de adverti-las contra as pessoas “que querem manipulá-las, mesmo que [essas pessoas] possam ser bispos, cardeais, frades ou outras pessoas”, o Arcebispo Carballo convidou-as a não “se separarem [totalmente] do mundo”, pois “a ligação com o mundo é importante”.

Fonte: National Catholic Register

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