O coronavírus falirá mais pessoas do que mata – e essa é a verdadeira emergência global

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Podemos considerar o coronavírus como o momento em que os fios unidos que mantêm a economia global se soltam

Artigo originalmente publicado em independent.co.uk

O perigo econômico do coronavírus é exponencialmente maior que os riscos à saúde do público. Se o vírus afetar diretamente sua vida, é mais provável que você pare de ir trabalhar, forçando o seu empregador a despedi-lo, ou levando-o à falência do seu negócio.

Os trilhões de dólares apagados dos mercados financeiros nesta semana serão apenas o começo, se nossos governos não intervirem. E se o presidente Trump continuar tropeçando ao lidar com a situação, isso poderá afetar suas chances de reeleição. Joe Biden, em particular, identificou o Covid-19 como uma fraqueza de Trump, prometendo liderança “constante e tranquilizadora” durante a hora de necessidade dos EUA.

Em todo o mundo, o Covid-19 matou 41.261, com 3.416 mortes nos EUA até hoje. Isso prejudicará economicamente milhões, especialmente desde que a epidemia formou uma tempestade perfeita com quedas no mercado de ações, uma guerra de petróleo entre a Rússia e a Arábia Saudita e o transbordamento de uma guerra real na Síria para outra possível crise migratória.

Podemos considerar o coronavírus como o momento em que os fios que mantêm a economia global unidos se soltaram; e startups e empresas em crescimento como a minha podem acabar pagando o preço.

Tão importante quanto combater o vírus – se não mais importante – é vacinar nossas economias contra a pandemia de pânico. O sofrimento humano pode vir na forma de doença e morte. Mas também pode ser percebido como não ser capaz de pagar as contas ou perder sua casa.

As pequenas empresas, em particular, enfrentam dificuldades à medida que as cadeias de suprimentos secam, deixando-as sem produtos ou materiais essenciais. O fechamento de fábricas na China levou a uma baixa recorde no Índice do Gerente de Compras do país, que mede a produção industrial. A China é o maior exportador mundial e é responsável por um terço da manufatura global; portanto, o problema da China é problema de todos – mesmo no meio de uma guerra comercial entre a Casa Branca e Pequim.

Tudo isso torna ainda mais preocupante que os governos continuem a ver isso como uma crise de saúde, não como uma crise econômica. Chegou a hora dos economistas substituírem os médicos, antes que a verdadeira pandemia se espalhe.

É difícil imaginar que a Itália não entre em recessão (a nona maior economia do mundo está agora em bloqueio). Também é difícil imaginar que a Europa e o seu maior parceiro comercial, os Estados Unidos, não sejam atingidos. E é impossível ver como nada disto se somará a uma recessão global, a menos que os governos entrem mais rápida e duramente do que há 12 anos atrás, durante a última crise financeira.

Os riscos são maiores desta vez, porque parece haver um esforço coordenado para prejudicar economicamente muitos países ocidentais, e avisá-los para que se afastem das políticas comerciais agressivas que Trump tão entusiasticamente adotou.

Embora a China tenha suportado o peso do custo econômico e humano do vírus, muitos em Pequim verão um lado bom do enfraquecimento da economia norte-americana e uma distração das guerras comerciais de Trump que pareciam estar se intensificando sem fim à vista.

Quase perfeitamente sincronizada com o coronavírus, uma guerra de petróleo entre a Rússia e a Arábia Saudita eclodiu. A curto prazo, tanto Moscou quanto Riad podem arcar com a queda de 30 por cento do preço do petróleo da noite para o dia. Mas o negócio do gás xistoso americano não pode: O processo mais caro de fracionamento significa que grande parte do setor petrolífero dos EUA simplesmente não existirá se os preços do petróleo permanecerem em mínimos históricos, levando a fechamentos, perdas de empregos e talvez até mesmo recessões a nível estadual.

O presidente Trump promoveu cortes de impostos na folha de pagamento atrasados ​​e ajudou trabalhadores horistas – medidas que ajudarão empregadores e funcionários a sobreviver. No Reino Unido, o Chanceler Rishi Sunak divulgou hoje um ‘Orçamento para Coronavírus’. Mas todos precisam pensar melhor se quiserem lidar adequadamente com a forma como esse novo fator altera o status quo.

Isso é muito mais do que coronavírus, preços do petróleo ou mesmo a economia global. Trata-se do equilíbrio de poder entre o Oriente e o Ocidente. O epicentro disso foi, nos últimos 10 anos, a Síria. Depois de uma década de conflito no local, o confronto parece ter passado de uma guerra por procuração para um conflito econômico.

As superpotências emergentes da Rússia e da China testemunharam o que muitos viram como irrelevância americana na Síria. E agora estão tentando cimentar sua visão de um mundo verdadeiramente multipolar. Em vez de permitir que a Arábia Saudita, aliada dos EUA, lidere os mercados petrolíferos através do cartel da OPEP, a Rússia e a China querem remodelar os mercados globais – e os equilíbrios de poder – em seu benefício.

Para sobreviver a essas mudanças, os EUA, o Reino Unido e outros precisarão proteger o futuro de seus negócios, grandes e pequenos, e procurar oportunidades de se beneficiar da nova ordem econômica mundial, e não negá-la. Ignorar essas alterações será ainda mais prejudicial do que qualquer pandemia de gripe.

Omar Hassan é especialista em desenvolvimento econômico e cofundador do Reino Unido: MENA Hub

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