Novo coronavírus pode ter vindo de cobras vendidas em mercado de Wuhan

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Fonte: Agência Brasil

Pesquisadores de universidades de Pequim e Wuhan analisaram 276 genomas de possíveis animais hospedeiros com o mesmo material coletado em pessoas infectadas

Pesquisadores de universidades de Pequim e Wuhan verificaram que o novo tipo de coronavírus, que já matou cerca de 170 pessoas na China, pode ter vindo de cobras de vendidas no mercado de Wuhan. Estes animais silvestres são hospedeiros da doença, de acordo com a Universidade de Pequim e da Universidade de Bioengenharia de Wuhan. O estudo foi publicado nesta quarta-feira (22), no “Journal of Medical Virology”.

Os primeiros pacientes infectados com o vírus tiveram contato com carnes de cobras vendidas no mercado de frutos do mar da cidade de Huanan.

“Muitos pacientes foram potencialmente expostos a animais silvestres no mercado atacadista de frutos do mar de Huanan, onde também eram vendidos aves, cobras, morcegos e outros animais silvestres”, diz o estudo.

O mercado da cidade também vendia animais vivos, como cobras, marmotas, morcegos, pássaros, sapos, ouriços e coelhos.

“O surto de pneumonia viral em Wuhan está associado ao histórico de exposição ao reservatório de vírus no mercado atacadista de frutos do mar de Huanan, sugerindo uma possível zoonose, aponta trecho do estudo.

Vírus infecta também animais

O coronavírus é uma família de vírus que pode infectar seres humanos e muitas espécies animais diferentes, incluindo suínos, bovinos, cavalos, camelos, gatos, cães, roedores, pássaros, morcegos, coelhos, furões, roedores, cobras e outros animais selvagens.

É a mesma família de vírus responsável pela Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS-CoV) e pelo coronavírus da Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV), que causaram surtos perigosos nas últimas duas décadas na Ásia.

Para achar o possível hospedeiro dessa nova versão do vírus, chamada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) de 2019-nCoV, os pesquisadores realizaram uma análise filogenética de 276 genomas de possíveis animais hospedeiros, coletadas de um banco internacional de dados. Os genomas, que eram de animais tanto da China como de outros continentes, foram comparados com os traços localizados nas amostras coletadas em pessoas infectadas.

Análises anteriores também mostraram que o sequenciamento genético do vírus vinha de morcegos, mas foi descartada a possibilidade deles serem a fonte direta. Em vez disso, o coronavírus recém-descoberto provavelmente pulou de cobras para humanos – especificamente de uma espécie conhecida como “Chinese Krait” ou cobra chinesa (Bungarus multicinctus).

Contudo, o estudo não conclui como o vírus pulou pela primeira vez da cobra chinesa para um ser humano.

Com informações do G1.

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