Israel: Pesquisador que criou embrião de rato em útero artificial espera realizar em breve experimentos com humanos

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‘Eu recomendaria cultivá-lo [um embrião humano] até o 40º dia e depois descartá-lo’, disse o Dr. Jacob Hanna

Um grupo de pesquisadores de biologia em Israel cultivou um embrião de camundongo em um útero artificial por “até 11 ou 12 dias, cerca de metade do período de gestação natural do animal”, informa o MIT Technology Review.

O avanço foi elogiado pela equipe responsável como “[cenário] para outras espécies”, incluindo o desenvolvimento da técnica para embriões humanos no futuro.

Os experimentos foram conduzidos em camundongos que haviam sido fertilizados dentro de uma mãe camundonga e extraídos após cinco dias e cultivados em “úteros” artificiais por mais sete dias, o que significa que eles haviam atingido a metade do seu ciclo gestacional. Os ratos morreram depois de crescerem demais para serem sustentados pelo fluído rico em nutrientes no qual foram suspensos, privados do suprimento de sangue normalmente facilitado pela placenta.

Dr. Jacob Hanna, o cientista-chefe da equipe do Instituto de Ciência Weizmann, em Israel, que desenvolveu os embriões de camundongos, disse que espera que sua pesquisa “permita que os cientistas desenvolvam embriões humanos até a quinta semana”.

O relatório da equipe, publicado na revista Nature nesta quarta feira (17), detalha uma série de experimentos realizados pela equipe de Hanna com embriões cultivados artificialmente, incluindo a adição de células humanas para documentar o que aconteceria.

Desde a publicação de seu relatório, Hanna disse em uma entrevista que sua equipe conseguiu superar os problemas associados ao desenvolvimento de um embrião desde os primeiros dias de concepção e extraiu com sucesso ratos recém-criados no dia em que foram fertilizados. Os ratos cresceram posteriormente, in vitro, durante doze dias, relatou o New York Times.

Hanna afirmou que seu objetivo é desenvolver embriões humanos usando a mesma técnica. Isso significaria que, após a extração de um embrião, um bebê com características muito reconhecíveis como membros, uma cabeça e um coração batendo, seria cultivado dentro de garrafas de vidro presas a um útero mecânico. Ele admitiu que pode haver oposição aos seus planos de criar bebês de 12 semanas para experimentos, dizendo: “Eu entendo as dificuldades. Compreendo. Você está entrando no domínio do aborto.”

Ele, entretanto, não reconheceu isso como qualquer razão para restringir ou alterar de alguma forma seus planos. Em vez disso, ele justificou a realização de tais experimentos com base no fato de que a pesquisa já está sendo realizada em embriões humanos de cinco dias de idade, cujo resultado é sua destruição.

“Por isso, eu defenderia o seu cultivo [um embrião humano] até o 40º dia e depois a sua eliminação”, disse Hanna. “Em vez de obter tecido de abortos, vamos pegar um blastocisto e cultivá-lo”.

 A capacidade de estudar até cinquenta por cento de uma gravidez in vitro “é uma mina de ouro para nós”, disse ele. “Quero ver como o programa se desenrola. Tenho muito o que estudar.”

Hanna passou “seis anos de trabalho muito intenso para levar este sistema até onde está” e agora é capaz de sustentar e criar camundongos artificialmente em úteros mecânicos. Os camundongos são mantidos em frascos de vidro e girados constantemente, para evitar que grudem nas paredes das garrafas de vidro, o que os deformaria e destruiria. Os embriões são incubados e conectados a ventiladores, que regulam o suprimento de oxigênio e dióxido de carbono. “Temos o objetivo de fazer isso com embriões sintéticos também”, disse Hanna.

Na situação atual, há um obstáculo aos projetos de embriões humanos de Hanna: uma norma internacional que restringe os pesquisadores de cultivar humanos fertilizados além de duas semanas, a chamada “regra dos 14 dias”. A regra, publicada pela primeira vez em 1979, está em vigor há mais de 40 anos e foi incorporada à lei em alguns países, incluindo o Reino Unido e o Japão, mas só existe como diretriz nos Estados Unidos, na China, entre outros.

O órgão responsável pela supervisão das diretrizes neste campo de pesquisa, a Sociedade Internacional de Pesquisa de Células-Tronco (ISSCR), anunciou recentemente sua intenção de atualizar a regra dos 14 dias em maio deste ano, quando se espera que eles prolonguem indefinidamente o culto embrionário.

Por conta da próxima revogação de um limite, Hanna disse que tem certeza de que as autoridades israelenses darão luz verde à sua pesquisa para uso em embriões humanos.

“Assim que as diretrizes forem atualizadas, posso me inscrever e será aprovado. É uma experiência muito importante”, disse ele.

“Precisamos ver embriões humanos gaseificando e formando órgãos e começar a perturbá-lo”. O benefício do crescimento de embriões humanos até a semana três, semana quatro, semana cinco é inestimável”, disse ele. “Acho que essas experiências devem ser consideradas, pelo menos. Se conseguirmos chegar a um embrião humano avançado, poderemos aprender tanto”.

Hanna novamente reconheceu que fazer experimentos em humanos dessa forma seria inaceitável para alguns. Ele sugeriu que essas pessoas ficariam satisfeitas se ele modificasse geneticamente os embriões de modo que eles não se desenvolvessem de maneira plena e saudável, por exemplo, para evitar que o coração batesse.

Dr. David Prentice, presidente e diretor de pesquisa do Charlotte Lozier Institute (CLI) disse que “a mera sugestão do autor sênior deste estudo na Technology Review, de que seres humanos poderiam ser gestados em frascos para experimentos é abominável e apenas define o palco para a tragédia humana. ”

Em um comunicado divulgado na quarta feira (17), Prentice disse que se a regra dos 14 dias for abandonada “podemos ter certeza de que embriões humanos vivos crescerão fora do útero até pelo menos 33 dias após a fertilização – quase cinco semanas após a concepção, quando o coração está batendo totalmente e o cérebro passa por um de seus crescimentos mais rápidos.”

“Os embriões humanos não devem ser cultivados para fins de pesquisa, manipulados como ratos em um laboratório ou utilizados instrumentalmente. Aqueles que se preocupam com a santidade da vida sustentam um limite de dia zero que preservará o respeito por todas as vidas humanas e se absterá de exploração ou injúria aos seres humanos.”

Comentando sobre os experimentos recentes em Israel, Prentice apontou que “os cientistas fizeram mais do que apenas cultivar embriões de camundongo fora do útero – eles também os manipularam e realizaram técnicas de edição de genes e até produziram uma quimera de embrião humano-camundongo, uma espécie não natural com tanto as partes do rato quanto as humanas (incluindo o cérebro).”

O Dr. Michael J. New, acadêmico associado do Instituto Charlotte Lozier pró-vida, disse ao jornal LifeSiteNews que os planos de abrir pesquisas com embriões humanos indefinidamente “podem até permitir práticas horríveis envolvendo a coleta generalizada de órgãos fetais”.

 “Historicamente, a comunidade científica tem feito um trabalho pobre ao estabelecer limites éticos para suas práticas de pesquisa”, disse New em um comunicado. “Por exemplo, poucos na comunidade científica levantaram questões éticas sobre o uso de partes do corpo de bebês abortados para pesquisas.”

A Review perguntou a Hanna se ele havia procurado conselho com algum especialista em ética ou representante religioso, como um padre, sobre a aplicação de sua pesquisa a humanos, ao que ele respondeu: “O ISSCR é meu rabino”.

Fonte: Life Site News

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