Estamos nesta crise por causa das decisões do governo chinês

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Artigo escrito por Jim Geraghty, originalmente publicado em National Review

Como país, estamos de mãos dadas agora. Mas enquanto estamos sentados em várias formas de auto-quarentena, nós – e muitas outras pessoas ao redor do mundo – teremos muito tempo para ler sobre o governo chinês destruindo amostras e suprimindo informações sobre o coronavírus em dezembro:

Os laboratórios chineses identificaram um vírus misterioso como um novo patógeno altamente infeccioso no final de dezembro do ano passado, mas receberam ordens para interromper os testes, destruir amostras e suprimir as notícias, revelou um meio de comunicação chinês.

Uma autoridade regional de saúde em Wuhan, centro do surto, exigiu a destruição das amostras de laboratório que estabeleceram a causa da pneumonia viral inexplicável em 1º de janeiro. A China não reconheceu que havia transmissão de homem para homem até mais de três semanas depois.

As revelações detalhadas da Caixin Global, uma respeitada publicação independente, fornecem a evidência mais clara ainda da escala do encobrimento nas cruciais semanas iniciais em que a oportunidade foi perdida para controlar o surto.

E a tentativa do governo chinês de silenciar médicos alertando outras pessoas sobre a doença :

À medida que a notícia de um vírus misterioso aumentava, Li Wenliang compartilhou suspeitas em um bate-papo particular com seus colegas de faculdade.

O médico disse que sete pessoas pareciam ter contraído SARS – a doença respiratória que se espalhou da China para mais de duas dúzias de países e deixou centenas de mortos no início dos anos 2000. Um paciente ficou em quarentena em seu hospital em Wuhan, na China, disse Li. Ele instou as pessoas a tomar cuidado.

Li e sete outros médicos foram rapidamente convocados pelas autoridades chinesas por propagarem “rumores” sobre casos semelhantes a SARS na região – mas seus avisos eram profundos. Em breve, as autoridades de saúde de todo o mundo estariam lutando para combater um novo vírus com uma impressionante semelhança genética com a SARS.

E as autoridades chinesas que passaram janeiro “negando que isso pudesse se espalhar entre humanos – algo que os médicos sabiam que estava acontecendo desde o final de dezembro – e seguiram em frente com um banquete chinês do Ano Novo Lunar envolvendo dezenas de milhares de famílias em Wuhan”. Os médicos dizem que em Wuhan, as pessoas que não tinham conexão com o mercado de Hua’nan estavam entre os primeiros a mostrar os sintomas – sugerindo que desde o início, as autoridades chinesas deveriam ter entendido que a transmissão de humano para humano já estava acontecendo.

Mesmo pelo relato de eventos do próprio governo chinês, o presidente Xi Jinping sabia da doença por duas semanas antes de fazer qualquer comentário público .

Sob críticas por sua resposta à epidemia de coronavírus, o governo autoritário da China parece estar lançando um novo relato de eventos que apresenta o presidente Xi Jinping como uma ação antecipada para combater o surto que convulsionou o país.

Mas, ao fazê-lo, as autoridades reconheceram pela primeira vez que Xi estava ciente da epidemia e se envolveu na resposta quase duas semanas antes de falar publicamente sobre isso – e enquanto as autoridades de seu epicentro na cidade de Wuhan estavam ainda minimizando seus perigos.

O Wall Street Journal calcula que o governo chinês “deixou cerca de cinco milhões de pessoas deixar Wuhan sem fazer a triagem”. As autoridades médicas chinesas estavam muito mais preocupadas em preservar a reputação de Wuhan do que a doença contagiosa e mortal:

A liderança do hospital também proibiu a equipe de discutir a doença em público ou por meio de textos ou imagens, disse Ai Fen. Oito dias depois, uma enfermeira em seu departamento começou a sentir-se doente e mais tarde foi confirmado que ela estava infectada pelo coronavírus. No início de março, três médicos do hospital haviam morrido devido à infecção.

Ainda hoje, cidadãos chineses de destaque que criticam a resposta do governo desaparecem subitamente. O governo chinês é muito mais eficaz em impedir a disseminação de informações sobre o coronavírus do que em impedir a disseminação do coronavírus. Perdoe-me, o “vírus Wuhan”.

Estamos nessa confusão em grande parte por causa das decisões do governo chinês. E uma vez que seja seguro sair, enfrentaremos algumas decisões extremamente conseqüentes sobre como escolhemos tratar o governo chinês após seu sigilo catastrófico, encobrimento, erros e desrespeito à vida humana em todo o mundo.

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