Como um humilde monge acabou com os duelos sangrentos dos gladiadores de Roma

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Imagem de Franck Barske, Pixabay / Divulgação.

Telêmaco, um monge até então desconhecido, comoveu o coração de um imperador romano

Combatidos em estádios antes de dezenas de milhares de espectadores, os antigos duelos de gladiadores romanos são bem conhecidos hoje – mais de 1.600 anos desde que o último foi travado. Poucas pessoas, no entanto, conhecem o homem que merece o maior crédito por acabar com aqueles espetáculos sangrentos. Um humilde monge da Turquia ou do Egito, seu nome era Telêmaco.

Pelo antigo calendário Juliano dos dias de Telêmaco, ele realizou seu famoso feito de encerramento de duelo em 1º de janeiro de 404 DC. Você pode esperar algumas semanas e celebrá-lo em 14 de janeiro se quiser, porque essa é a data correspondente no calendário gregoriano que o mundo usa hoje. Antes de lhes dizer o que este humilde humanitário fez, permitam-me fornecer algum fundo histórico.

História dos Gladiadores

A raiz latina de “gladiador” é “gládio”, que significa “espada”. Gladiadores (espadachins) eram combatentes armados com espadas, mas também com lanças, adagas e redes. Eles lutaram nas arenas durante todo o estado de bem-estar / guerra do final da República Romana e durante a grande maioria do período do Império Romano.

O mais famoso de todos os gladiadores romanos foi Spartacus (não deve ser confundido com o senador de Nova Jersey e o ex-presidente Cory Booker). Ele lutou ferozmente nas arenas, escapou e liderou uma revolta de escravos fracassada em 73-71 aC.

Os gladiadores alimentavam os sentimentos cada vez mais mórbidos de um público sedento de sangue. A maioria eram homens livres. Um pequeno número eram mulheres. Gladiadores profissionais eram uma classe privilegiada na Roma antiga, até mesmo endossando produtos como atletas idolatrados. Um artigo especialmente esclarecedor sobre eles é “Misconceptions About Roman Gladiators ”, do historiador da Universidade de Indiana, Spencer Alexander McDaniel.

O imperador Commodus, que participou da matança como gladiador em várias ocasiões, uma vez decapitou um avestruz em um anfiteatro. Então, segurando a cabeça no alto, ele sinalizou para os senadores presentes que eles poderiam ser os próximos. O poder corrompe, assim como Lord Acton nos disse.

Os shows mais sangrentos nas arenas romanas, sendo o Coliseu ainda sobrevivente o mais conhecido, não envolviam gladiadores profissionais. Os combatentes nessas instâncias eram prisioneiros de guerra ou criminosos condenados à morte. Outros eram escravos e foram forçados a lutar até o último suspiro. Eles não somente lutavam uns contra os outros, mas frequentemente até mesmo contra animais selvagens – incluindo leões, tigres e ursos.

Um monge simples e uma Roma em declínio

Em janeiro de 404, os dias restantes do Império Romano ocidental estavam contados. Sua decadência moderada ligeiramente pela legalização do cristianismo no século anterior, ainda assim cairia como fruta madura para invasores bárbaros em 476. Em 410, a própria Roma foi brevemente ocupada e saqueada pelos visigodos. O lugar havia se tornado em grande parte uma fossa moral administrada por tiranos brutais e muitas vezes megalomaníacos – homens que controlavam quaisquer aspectos da vida de outras pessoas que seus caprichos imaginassem.

Nesse ambiente, Telêmaco fez sua aparição. Roma era o seu destino após uma longa estada na Ásia Menor. Um estádio cheio de pagãos barulhentos e sádicos pode não parecer um lugar que atrairia um peregrino piedoso, mas Telêmaco estava em uma missão. O que aconteceu naquele fatídico dia de janeiro em 404 foi registrado da seguinte forma pelo Bispo Teodoreto de Ciro no Livro V de sua História Eclesiástica:

Ali, quando o abominável espetáculo estava sendo exibido, ele próprio entrou no estádio e, descendo para a arena, esforçou-se por deter os homens que empunhavam suas armas uns contra os outros. Os espectadores da matança ficaram indignados e inspirados pela fúria do demônio que se deleita com aqueles atos sangrentos, apedrejou o pacificador até a morte.

Quando o admirável imperador (Honório) foi informado disso, ele incluiu Telêmaco entre os mártires vitoriosos e pôs fim àquele espetáculo ímpio.

Outro relato afirma que ao levantar os braços entre gladiadores duelando, Telêmaco gritou repetidamente: “Em nome de Cristo, pare!” Ainda outro, embora provavelmente espúrio, relata que os espectadores ficaram em silêncio com o assassinato do monge e então, um por um, silenciosamente saíram do estádio. Não há nenhuma disputa real sobre este fato central, no entanto: movido por aqueles últimos e corajosos momentos da vida de Telêmaco, o imperador Honório imediatamente parou os jogos de matar da Roma antiga – para sempre.

Uma pessoa pode fazer a diferença

Um homem fez a diferença. Ele era um homem de pouca nota antes de 1º de janeiro de 404. Não sabemos quase mais nada sobre ele, exceto o que eu disse a vocês aqui. É provável que poucos, se é que algum, no estádio naquele dia o notaram quando ele entrou, mas todos eles souberam depois o que ele veio fazer e o que ele fez.

Sem saber o resultado, Telêmaco deu sua vida por algo em que acreditava fortemente. Ele certamente percebeu que as chances de sucesso eram, na melhor das hipóteses, longas. É duvidoso que ele tenha se colocado em perigo porque pensava que isso resultaria em fama terrena, fortuna ou poder para si mesmo. Embora possa ser tentador descartá-lo como maluco, estúpido ou ingenuamente altruísta, suspeito que sua motivação era bastante nobre: ​​ele amava e valorizava a vida – a vida dos outros pelo menos tanto quanto apreciava a sua própria.

Algumas pessoas escrevem ou falam sobre seus princípios, e isso é perfeitamente normal. Eu mesma faço muito isso. Mas alguém se gradua para um nível mais alto de convicção e compromisso quando ele (ou ela) assume o risco final e paga o preço final em nome desses princípios. Embora sejam uma pequena minoria, esses heróis aparecem repetidamente na história humana.

Sou grato por esse fato e sou inspirado por isso. Eu espero que você também esteja.

Artigo originalmente escrito por Lawrence W. Reed e publicado no fee.org

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