Como a China comunista se infiltra nas universidades americanas

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Artigo escrito por Edwin Benson, originalmente publicado em Return to Order.

Em 17 de julho de 2020, o procurador-geral William Barr fez um discurso sobre a ameaça chinesa no Museu Gerald Ford em Grand Rapids, Michigan. A escolha do local pelo procurador-geral foi irônica, já que o secretário de Estado de Gerald Ford, Henry Kissinger, foi o arquiteto da relação existente entre os EUA e a China.

O Sr. Barr não mediu forças ao expor a gravidade da situação. “As políticas econômicas predatórias do PRD [República Popular da China] estão tendo sucesso. Por cem anos, a América foi o maior fabricante do mundo – permitindo-nos servir como o ‘arsenal da democracia’ do mundo. A China ultrapassou os Estados Unidos na produção industrial em 2010. A RPC é agora o ‘arsenal da ditadura do mundo'”.

O Procurador-Geral mencionou uma entidade chinesa em particular. “O Partido Comunista Chinês também busca se infiltrar, censurar ou cooptar instituições acadêmicas e de pesquisa americanas. Por exemplo, dezenas de universidades americanas hospedam ‘ Institutos Confúcio ‘ financiados pelo governo chinês , que foram acusados ​​de pressionar as universidades anfitriãs a silenciar a discussão ou cancelar eventos sobre tópicos considerados controversos por Pequim ”.

Professores universitários de esquerda podem descartar esses comentários como racismo anti-asiático. Eles podem se surpreender ao descobrir que os comunistas chineses admitem que o procurador-geral estava correto. O Politico cita um discurso feito por Li Changchun no Politburo chinês em 2011.

“O Instituto Confúcio é uma marca atraente para expandir nossa cultura no exterior. Ele deu uma contribuição importante para melhorar nosso soft power. A marca ‘Confucius’ tem uma atratividade natural. Usando a desculpa de ensinar chinês, tudo parece razoável e lógico. ”

Para quem está de fora, o Instituto Confúcio apresenta uma imagem muito mais cooperativa em seu site.

“O Confucius Institute US Center é uma (501) (c) (3) organização sem fins lucrativos que promove o valor da educação global. Apoiamos o ensino e a aprendizagem da língua e da cultura chinesas nos Estados Unidos e possibilitamos o intercâmbio entre pessoas, aprofundando a compreensão intercultural e o desenvolvimento da linguagem. ” Em palavras garantidas para aquecer os corações dos esquerdistas utópicos, eles continuam: “Ao elevar as histórias e o impacto dos Institutos Confúcio em todo o país, amplificamos as vozes únicas de nossos alunos e ajudamos a espalhar a mensagem do valor da educação global além das fronteiras dos campi universitários. ” (Ênfase no original.)

A página da Web do Instituto Confucius na George Washington University em Washington, DC, é mais específica. “O instituto ensina mandarim em todos os níveis de habilidade por meio de aulas em grupo e aulas particulares personalizadas. O instituto oferece uma variedade de programação cultural ao longo do ano, incluindo apresentações de arte, palestrantes, festas tradicionais chinesas e painéis focados em eventos atuais. Os membros da comunidade DC podem obter exposição à cultura chinesa sem viajar para o exterior. O Instituto GW Confucius também serve como centro de recursos e suporte para professores e alunos da GW cujos interesses acadêmicos se concentram na China ”.

Entre outros programas , o Instituto GWU organizou um Canto de Conversação Chinês, uma Celebração do Ano Novo Lunar no Kennedy Center, a “Noite do Bolinho” e apresentações em escolas de ensino médio locais. As fotos apresentam peças de arte chinesas, dançarinos e muitos rostos sorridentes.

O lucro das universidades

Desde a viagem do presidente Nixon à China em 1971, o governo dos Estados Unidos tem promovido laços mais estreitos entre acadêmicos chineses e americanos. Três linhas de pensamento apoiaram essa atitude. Muitos líderes americanos tinham a ideia ingênua e equivocada de que um contato mais próximo promoveria a “liberalização” da China. Os presidentes Nixon e Ford – ajudados por Henry Kissinger – acreditavam que laços sino-americanos mais próximos ameaçariam a União Soviética. Finalmente, eles pensaram que a China não representava uma ameaça econômica, já que a nação mal conseguia se alimentar na época.

Todas essas suposições globais agora mudaram. No entanto, a abertura das universidades ao comunismo chinês não mudou. Em muitos campi, uma espécie de comunismo brando impera. Esse ambiente é uma estufa ideal para o trabalho do Instituto Confúcio.

As universidades também colhem benefícios econômicos hospedando os Institutos Confúcio. Um artigo do Politico apresenta isso como uma decisão de negócios simples: “Eles são como franquias de restaurantes: abra o kit e você está no negócio. As universidades americanas podem continuar a cobrar todas as mensalidades de seus alunos enquanto, essencialmente, terceirizam a instrução em chinês…. [É] dinheiro de graça para as escolas ”.

Dúvidas e críticas

Em 2017, a National Association of Scholars (NAS) divulgou o Outsourced to China , um relatório que enfocou os Institutos Confúcio. O relatório de 184 páginas apresenta um forte argumento para manter um olhar atento sobre suas atividades.

O NAS encontrou quatro áreas de preocupação:

  • Liberdade intelectual. Os Institutos Confúcio seguem a lei chinesa, incluindo os códigos de fala. Os professores pagos pelos chineses devem evitar tópicos delicados.
  • Transparência. Detalhes sobre contratos e políticas de contratação geralmente não estão disponíveis. Algumas universidades fizeram esforços extraordinários para evitar escrutínio, cancelando reuniões e proibindo o NAS de visitar o campus.
  • Emaranhamento. Os Institutos Confúcio são examinados pelo governo chinês. As universidades têm um incentivo econômico para não criticar as políticas chinesas.
  • Soft Power. A China e a cultura chinesa são mostradas sob uma luz positiva. Eles evitam a história política, especialmente os abusos dos direitos humanos. Eles não informam sobre a situação de Taiwan, Tibete e Hong Kong.
    Investigação do Governo dos EUA

O governo chinês também está usando os institutos para entrar em programas e recursos de pesquisa das universidades americanas. Em 2018, o diretor do FBI Christopher Wray informou o Comitê de Inteligência do Senado sobre essas atividades.

“Eu diria apenas que o uso de coletores não tradicionais [de informação], principalmente no ambiente acadêmico, sejam professores, cientistas, alunos, vemos em quase todos os escritórios de campo que o FBI tem no país. Não é apenas nas grandes cidades. Também está nos pequenos. É basicamente em todas as disciplinas. Acho que o nível de ingenuidade por parte do setor acadêmico sobre isso cria seus próprios problemas. Eles estão explorando o ambiente de pesquisa e desenvolvimento muito aberto que temos, que todos reverenciamos, mas estão tirando proveito disso.

“Compartilhamos preocupações sobre os Institutos Confúcio. Há algum tempo que observamos esse desenvolvimento. É apenas uma das muitas ferramentas das quais eles tiram proveito. Vimos alguma diminuição recentemente em seu próprio entusiasmo e compromisso com esse programa específico, mas é algo que estamos observando com cautela e, em certos casos, desenvolvemos as etapas investigativas adequadas. ”

Por causa desse escrutínio do governo, algumas universidades estão fechando seus Institutos Confúcio. Isso inclui a University of Arizona, a University of California – Davis, a University of Missouri e a University of Oklahoma.

Esses fechamentos não significam que os comunistas chineses estejam perdendo o interesse nas universidades americanas. Eles lucraram muito nos últimos cinquenta anos para parar agora. Se os Institutos de Confúcio desaparecerem sob os holofotes, algo mais surgirá para ocupar o seu lugar. O escrutínio contínuo das tentativas da China de se inserir nas universidades e empresas americanas é vital – e a hora é agora.

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