Cientistas criam doenças novas e Incuráveis em laboratórios

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Créditos: NAKHON PATHOM / REUTERS/ Divulgação.

O mundo médico parece dividido entre o desejo de eliminar doenças e a necessidade de preservá-las para estudos futuros

A gripe suína, ou H1N1, estava morta há 20 anos quando, de repente, reapareceu em 1977 com uma curiosa reviravolta. A nova linhagem era geneticamente semelhante a uma dos anos 1950, quase como se estivesse congelada em um laboratório desde então. De fato, tornou-se claro que o surto de gripe no final dos anos 70 foi provavelmente o resultado de um tumulto de algum trabalhador em laboratório.

Acidentes de laboratório como esse são extremamente raros. Ainda assim, dois cientistas estão agora argumentando que não vale a pena continuar a criar novas versões transmissíveis de vírus mortais em laboratórios porque o risco de que as doenças escapem e infectem o público é muito grande.

A gripe aviária H5N1 matou duas dúzias de pessoas em Hong Kong em 1997. No entanto, desde então, só matou cerca de 400 pessoas no mundo inteiro, porque não passa facilmente de humano para humano.

Nos últimos anos, cientistas descobriram uma maneira de fazer o H5N1 saltar entre furões, o melhor modelo animal para vírus da gripe em humanos. Eles dizem que precisam criar uma versão transmissível para entender melhor a doença e preparar vacinas em potencial.

Isso preocupa pessoas como Marc Lipsitch e Alison P. Galvani, dois epidemiologistas que escrevem em um editorial da PLoS Medicine,  que a criação desses tipos de novos agentes infecciosos coloca em risco a vida humana. Eles estimam que se 10 laboratórios americanos fizessem esses tipos de experimentos por uma década, haveria 20% de chance de que um trabalhador de laboratório fosse infectado por um desses novos superfluxos e pudesse transmiti-lo a outros.

“A preocupação é que você esteja criando algo que não existe na natureza e que combine alta virulência para as pessoas com a capacidade de transmitir com eficiência”, disse Lipsitch.

Acidentes envolvendo patógenos criados em laboratório não são apenas coisas de filmes de ficção científica. Um trabalhador de laboratório de Singapura foi inadvertidamente infectado pela SRA em 2003. Em 2004, um cientista russo morreu após se espetar acidentalmente com uma agulha contaminada com Ébola em um laboratório siberiano. Em abril, o Instituto Pasteur de Paris perdeu 2.000 frascos contendo o vírus da SRA. E em março, o Laboratório Nacional Galveston, no Texas, perdeu um frasco contendo o vírus Guanarito, que causa “sangramento sob a pele, em órgãos internos ou de orifícios do corpo como a boca, olhos ou ouvidos”.

O mundo médico parece perpetuamente dividido entre o desejo de eliminar completamente as doenças horríveis e a necessidade de preservá-las para estudos futuros. Graças à vacinação, a varíola foi erradicada em 1980, mas ainda há duas amostras dela vivendo em laboratórios – uma nos Estados Unidos e outra na Rússia. Alguns cientistas argumentam que esses frascos deveriam ser destruídos porque há uma chance de serem usados no bioterrorismo. Não há cura para a varíola, e ela mata um terço de suas vítimas. O resto sofre cicatrizes permanentes dos milhares de “catapora” ou cistos cheios de líquido.

 “O perigo é, será que por acidente ou por má concepção poderia deixar essas duas contenções e realmente ser introduzido na população novamente e se espalhar?” William Schaffner, presidente de medicina preventiva do Centro Médico da Universidade Vanderbilt, em Nashville, disse ao ABC News.

A maioria dos laboratórios tem normas de segurança quase à prova de balas, com os trabalhadores usando capuzes plásticos e trabalhando atrás de portas de aço pesadas. Ainda assim, podem ocorrer vazamentos por causa de falhas nos equipamentos respiratórios, disse Lipsitch, ou se um trabalhador tocar acidentalmente os olhos ou o nariz com uma luva contaminada.

“Temos dados de experiências passadas em vários laboratórios que a infecção humana nesses laboratórios não é um evento comum, mas com laboratórios suficientes trabalhando por anos suficientes, tem sido observado repetidas vezes”, disse Lipsitch. “Os vírus Marburg e Ebola infectaram os trabalhadores de laboratório em um nível mais alto de contenção do que esses experimentos [H5N1]”.

Ele acrescentou que acidentes de laboratório passados não resultaram em propagação mundial, em parte porque os vírus não eram tão contagiosos nesses casos.

“No caso do Ébola e Marburg, eles não são tão facilmente transmissíveis”, disse ele. “No caso da SRA, que esteve envolvida em pelo menos três acidentes de laboratório separados, houve transmissão em um caso, mas foi contida, então tivemos sorte”.

Lipsitch sugere que, em vez de criar os novos vírus transmissíveis em mamíferos, os cientistas usem apenas partes da cepa H5N1 para pesquisar ou trabalhar com os ancestrais do vírus.

Os cientistas que conduziram os experimentos com furão H5N1 passaram por uma moratória voluntária de um ano após uma controvérsia sobre a segurança dos estudos explodir em 2011.

Em janeiro de 2013, eles declararam que os experimentos seriam retomados porque as condições de laboratório para os experimentos cumpriam as necessárias verificações de segurança. “Porque os estudos de transmissão do vírus H5N1 são essenciais para a preparação e compreensão da adaptação dos vírus da gripe aos mamíferos”, escreveram em Science, “pesquisadores que têm aprovação de seus governos … têm a responsabilidade da saúde pública para retomar este importante trabalho”.

Fonte: Por Olga Khazan, em theatlantic.com

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