Cidade católica já é uma realidade nos EUA

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Steve Dennett/Splash News

Ave Maria é uma cidade no estado da Flórida entregue de corpo e alma à fé católica, onde não são vendidos contraceptivos ou pornografia

Ave Maria é uma cidade no estado da Flórida entregue de corpo e alma à fé católica, onde não são vendidos contraceptivos ou pornografia. Foi fundada em 2007 no condado de Collier, a 180 quilômetros a oeste de Miami, em torno da universidade que tem o mesmo nome da cidade.

Em 2017 Ave Maria já contava com 27 mil habitantes, dos quais 1.100 estudavam na universidade, disse à Agência Efe o diretor do museu Madre Teresa de Calcutá da cidade, Jeff Fox.

“O senhor Monaghan é o fundador de Ave Maria. Ele cresceu num orfanato no estado de Michigan. Tempos depois, quando estabeleceu a sua carreira como fundador da Domino’s Pizza, fez muito dinheiro e decidiu regressar à sua origem religiosa”, contou Fox.

Monaghan, de 80 anos, vendeu a sua empresa nos anos 90 e começou a planejar um lugar que servisse como centro espiritual.O resultado foi a Universidade Ave Maria, que, após abrir as portas em Michigan, se transferiu para o oeste da Flórida.

Numa área extensa e praticamente esquecida no condado de Collier, a 79 quilômetros da cidade de Nápoles, Monaghan não só fundou a universidade como uma cidade ainda em desenvolvimento, onde os nomes das ruas, lojas e edifícios fazem referência ao catolicismo, como as avenidas João Paulo II e Ave Maria.

A cidade tem como principal referência a Igreja Ave Maria, em cujo interior há um crucifixo de 20 metros de altura e cuja fachada mostra uma representação da Anunciação da Virgem feita com 120 toneladas de mármore proveniente do mesmo local da Itália que o Michelangelo utilizou para extrair material para as suas obras.

Em consonância com os fundamentos religiosos da população, no jornal da igreja há uma lista de associações e instituições contrárias ao aborto e que prestam assessoria às mulheres grávidas.

Na farmácia do supermercado local, uma funcionária avisa à jornalista que vai comprar um medicamento para a gastrite que se procura por preservativos ou outros contraceptivos terá que buscá-los noutro lugar.

Além da igreja, Ave Maria tem outro elemento central, a universidade, que oferece mais de 30 cursos, incluindo Estudos Católicos ou Teologia, e programas no exterior.

Há sete anos que o presidente da Universidade Ave Maria é James Towey, em cuja biografia se destaca não só os seus méritos acadêmicos como ter sido assistente do presidente George W. Bush e conselheiro jurídico de Madre Teresa de Calcutá e ter arrecadado mais de 40 milhões de dólares em fundos para a instituição.

Os estudantes de Ave Maria desenvolvem trabalhos de caridade através de um programa coordenado com o Museu Madre Teresa de Calcutá.

“Existe a teologia e espiritualidade, isso é muito importante, mas o que a Madre Teresa dizia é que realmente é preciso pôr em prática”, declarou Fox, um católico de origem alemã que defende que não é preciso “ser missionário” para fazer trabalhos deste tipo.

Immokalee, uma das comunidades mais pobres dos Estados Unidos, fica a apenas 14 quilómetros ao norte de Ave Maria, e é lá onde os universitários desenvolvem a virtude da caridade.

“Não se trata apenas de ler sobre a pobreza, como (de exercer) um compromisso para ajudar os pobres”, disse o diretor do museu.

Ao contrário do que afirmam grupos liberais, Jeff Fox garantiu que em Ave Maria existe aceitação e respeito por pessoas de outras religiões. Ele ressaltou, no entanto, que o desejo do seu fundador, Monaghan, é de que a universidade e a cidade promovam os valores católicos.

Fonte: efe.com

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