“Atlântida soviética”: a história da cidade da URSS inundada por Stalin

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A igreja da Natividade de Krokhino.

A“gigantomania” da era soviética trouxe graves problemas para vidas humanas e danos à natureza

Andriy Mastrienko ainda se lembra do dia em que teve de deixar para sempre a casa onde a sua família tinha vivido durante gerações, perto do rio Dnieper na Ucrânia soviética. “Disseram-nos: ‘Vamos construir uma central hidroelétrica e precisamos que saiam de casa porque esta área será inundada’“, disse ele à BBC.

Seu povoado, como 200 outros na Ucrânia e centenas de outros em toda a União Soviética, foi inundado por ordens de Stalin para a construção de algum megaprojeto socialista, seja uma usina hidrelétrica, um canal ou uma represa.

Como parte do esforço soviético para demonstrar a superioridade do sistema socialista sobre o capitalismo, a URSS concebeu uma agenda ambiciosa para alcançar uma economia industrial avançada. Mas muitos destes projetos ambiciosos tiveram consequências catastróficas: desde o deslocamento humano em massa e mortes até danos ambientais a alguns dos ecossistemas mais preservados da Europa Oriental.

A memória do reassentamento forçado e da destruição de suas casas assombra os sobreviventes 70 anos depois.

“As autoridades não explicaram muito porque é que as pessoas tiveram de ser realocadas. Só havia uma mensagem: é necessário para o desenvolvimento da economia”, disse à BBC Svietlana Sliusarenkio, que era uma criança quando os seus pais tiveram de deixar a sua aldeia.

Muitos dos que viveram essa situação já morreram, mas por toda a Rússia e em muitas antigas repúblicas soviéticas ainda existem torres de igrejas, paredes ou edifícios abandonados que se destacam como mastros sobre um leito de água.

São as últimas testemunhas de uma era negra de autoritarismo e repressão, os últimos vestígios de pedra do que tem sido chamado de “Atlântida Soviética” (em referência à mítica cidade submersa).

A industrialização de Stalin

D8- Desde o final dos anos 30, o governo de Stalin concebeu uma nova concepção do “modelo soviético” do comunismo que procurava demonstrar por todos os meios possíveis a grandeza do sistema face ao seu “feroz” adversário, o capitalismo.

Eles deram lugar ao que alguns historiadores acabaram chamando de “gigantomania”, uma obsessão em fazer obras colossais que testemunhariam para dentro e para fora a “glória da União Soviética” e seu “poder sobre a natureza”, às vezes à custa da vida de milhares de pessoas.

5.000 quilômetros quadrados de terra foram inundados e mais de 660 aldeias e a cidade de Mologa, fundada no século XII, ficaram completamente submersas. Ao todo, cerca de 130.000 pessoas tiveram que ser realocadas e grandes extensões de terras agrícolas e florestas ao longo do rio Volga foram destruídas.

A cadeia de reservatórios que se formou continuou a inundar aldeias e passou a formar o que foi também durante anos a maior central hidroelétrica do planeta (e é ainda a maior da Europa): a Volga GES.

Arquivos desclassificados após o fim do stalinismo mostram que a construção foi executada principalmente por prisioneiros do campo prisional de Volzhsky, para onde também foram enviados os que se recusaram a se mudar. As cenas se repetiram em toda a União Soviética.

Os grandes projetos do comunismo

O fim da Segunda Guerra Mundial marcou o início da recuperação econômica soviética e também o início da Guerra Fria. Foi então que Stalin concebeu um plano conhecido como “Grandes Projetos de Construção do Comunismo”, que abrangia uma série de barragens hidrelétricas e canais em toda a União Soviética.

Alguns, como o Canal Principal do Turcomenistão, nunca foram concluídos, mas outros ainda existem. A usina de Kremenchug, para a qual as famílias Mastrienko e Sliusarenkio foram deslocadas, foi inaugurada em 1960.

Uma área com três vezes a dimensão da cidade de Chicago foi inundada para essa finalidade e mais de 130.000 pessoas foram deslocadas. “Se alguém se recusasse, eles mandariam escavadeiras na data marcada para a partida para demolir as casas”, lembrou Sliusarenkio.

“Eles não tinham escolha, ninguém podia questionar nada. Era uma ordem e tinha de ser executada”, acrescentou ele.

As inundações

Segundo Sliusarenkio, um ano antes da inundação planejada, as autoridades começaram a visitar as aldeias para avisar que tinham de partir e para avaliar as casas: pagaram um pouco mais pelas mais antigas.

As casas foram então marcadas com tinta nas fachadas: escreveram em letras maiúsculas e números a data em que os habitantes deveriam deixá-las para sempre. As autoridades forneceram transporte para as famílias, mas o gado teve de se deslocar a pé, muitas vezes ao longo de distâncias de centenas de quilômetros.

“A minha mulher ordenhava vacas e teve de caminhar até lá com os animais”, disse Mastrienko. Sliusarenkio, por sua vez, disse que foi dada aos residentes a oportunidade de remover os restos mortais dos cemitérios das aldeias que seriam inundadas e levá-los consigo para onde quer que fossem.

“Se não podiam ou não queriam desenterrar os seus mortos, foi-lhes pedido que retirassem as cruzes e foram utilizadas escavadeiras para nivelar os jazigos com o chão, para que os restos mortais não flutuassem quando as sepulturas estivessem debaixo d’água”, disse ele.

A história oficial da Rússia não registra os nomes das centenas de pessoas que se estima que se afogaram porque se recusaram a deixar suas casas antes de serem inundadas.

A memória da “Atlântida Soviética” e das centenas de cidades e aldeias que a compõem também se desvanece à medida que as últimas testemunhas daqueles anos morrem, e as autoridades russas têm pouco interesse em mergulhar num passado que poderia prejudicar ainda mais a imagem de um líder soviético que Putin admira.

No entanto, à medida que passam os anos, as estações e as secas, as manchetes que noticiam os novos restos de povoados submersos que vêm à superfície aparecem esporadicamente na imprensa russa.

E novas empresas de turismo promovem excursões em iates e cruzeiros para essa “Atlântida”, um novo destino de nostalgia.

Fonte: La Nacion

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